Aérosols – que devez-vous savoir à leur sujet?

Les particules solides ou liquides pulvérisées dans un environnement gazeux sont communément appelées aérosols et nous accompagnent dans de nombreux domaines de la vie. Ils sont utilisés au quotidien, souvent sans même y penser. Cependant, les sprays utilisés dans différentes branches de l'industrie, ainsi que les produits naturels, se caractérisent par de nombreuses propriétés différentes et pour cette raison, il vaut la peine d'en apprendre davantage à leur sujet.

Publié: 12-01-2021

Que sont les aérosols et comment se forment-ils?

Conformément à la définition approuvée, un aérosol est un système colloïdal dans lequel le gaz est le milieu de dispersion. Les particules colloïdales d’aérosols peuvent être des particules liquides (brouillard) ou solides (poussières ou fumées). Si un aérosol peut donner l’impression d’un nuage uniforme, il constitue en fait un mélange de différentes molécules avec un niveau de dispersion très variable. Des exemples de ce type de substance comprennent les poussières minérales, la suie, les aérosols de sel marin et le smog, ce dernier étant particulièrement courant dans les grandes villes. Il faut être conscient du fait que les aérosols ne sont pas seulement utilisés à grande échelle dans différents secteurs industriels, ils sont également responsables de l’apparition de phénomènes atmosphériques importants, avec une gamme de fonctions dans l’environnement.

Les aérosols et leur impact sur l’environnement

Les aérosols atmosphériques comprennent tous les types de gouttelettes et de poussières en suspension dans l’air. Les aérosols atmosphériques peuvent être définis comme des particules liquides ou solides d’un diamètre allant jusqu’à 10 micromètres (1 micromètre = 0,001 millimètre), qui ne tombent pas à la surface pendant un temps prolongé mais flottent dans la masse d’air. Les aérosols créés à partir de cristaux de sel marin ne forment qu’un seul type d’un tel mélange. Les autres aérosols atmosphériques comprennent:

  • les gaz d’échappement des cheminées ou des systèmes d’échappement;
  • pollen produit par les fleurs et les fleurs;
  • particules de poussière en suspension dans l’air.

Pendant de nombreuses années, l’effet aérosol a été observé dans la nature, ce qui signifie que les nuages de poussière et de gouttelettes en suspension dans l’air compensent dans une certaine mesure l’effet du dioxyde de carbone sur le réchauffement climatique. Dans le même temps, les aérosols sont nécessaires pour produire des nuages, affectant ainsi directement le climat de notre planète. Plus le volume d’aérosols en suspension dans l’air est important, plus les nuages qui peuvent se former dans l’atmosphère sont importants et denses. Des recherches ont montré que les nuages de gaz, les gaz d’échappement, la fumée et le smog émis par les zones industrielles contribuent à la formation de nuages de convection lourds. Ce type de structure, de par sa spécificité et sa capacité à accumuler de la vapeur, est responsable de pluies localement intenses, entraînant souvent des inondations locales.

Applications des aérosols dans la vie quotidienne

Les aérosols, en plus d’avoir un impact profond sur l’environnement, sont également largement utilisés dans notre vie quotidienne. Leurs propriétés physiques et chimiques sont couramment utilisées par l’industrie, où de tels mélanges forment un composant important de nombreux produits, affectés à de nombreuses applications.

Production de drogue

Les aérosols d’eau salée sont utilisés à grande échelle dans la production de produits pour le nez qui coule et les maux de gorge. Des analgésiques, des agents désinfectants, des formulations pour inhalation et de nombreux autres médicaments sont également disponibles sous forme de spray. L’avantage d’utiliser un aérosol est la précision et la commodité du dosage du médicament.

Produits chimiques ménagers

Un autre domaine d’application des aérosols est la production de produits chimiques ménagers, tels que des agents de nettoyage, de polissage et de désinfection. Un atomiseur est également l’une des méthodes les plus couramment choisies pour administrer des produits de rafraîchissement de l’air.

Produits de beauté

En pensant aux aérosols, la plupart d’entre nous imagineront sûrement un flacon de parfum ou un spray déodorant. Naturellement, car ce sont les applications les plus courantes des aérosols dans l’industrie cosmétique, mais pas seulement. Ces derniers mois ont montré à quel point il est pratique et sûr d’utiliser des désinfectants pour les mains sous forme de brouillard transparent.

Industrie automobile et hydraulique

Les aérosols sont également utilisés dans l’industrie automobile, comme pour la production d’agents de nettoyage, de dégivreurs de pare-brise et de produits antirouille spécialisés. De nombreux cosmétiques automobiles sont également proposés sous cette forme. D’autre part, les sprays sont utilisés en hydraulique comme méthode de lubrification des composants installés. Il ne faut pas non plus oublier les produits pulvérisés tels que les peintures, les vernis et les mousses de montage, qui sont également fabriqués à base d’aérosols.

Un aérosol aux multiples applications

Dans la fabrication de chacune des préparations ci-dessus, un aérosol est nécessaire ayant les propriétés appropriées. Cependant, certains sont très polyvalents grâce à leurs caractéristiques, ce qui leur permet d’être utilisés dans de nombreuses industries. Un tel exemple est le diméthyléther, également connu sous le nom de DME. C’est un composé chimique organique classé comme un éther, sous la forme d’un gaz incolore. Le DME a une odeur caractéristique et se dissout dans l’eau à un degré modéré. Il est produit par la déshydratation du méthanol par synthèse à partir de carburants ou de biomasse, par exemple. L’éther diméthylique sous forme liquéfiée est souvent utilisé comme solvant, qui peut être facilement éliminé par évaporation. Le DME peut également être utilisé comme carburant autonome dans les moteurs diesel et les turbines à gaz. Par contre, dans le cas des moteurs à deux ou quatre temps, l’éther diméthylique doit être enrichi d’un mélange à 70 %de GPL. Peut-être que vers 2030, le DME deviendra un biocarburant largement utilisé – son application est à l’étude par l’Union européenne. En dehors de cela, l’éther diméthylique est déjà utilisé pour la production de:

  • Produits chimiques ménagers;
  • mousse de montage;
  • vernis et peintures en aérosol;
  • mousses de polystyrène.

Cela en fait l’un des propulseurs et solvants les plus populaires utilisés dans l’industrie moderne.

Quels sont les avantages des aérosols?

Les aérosols sont omniprésents dans l’industrie, non seulement en raison de leurs propriétés physiques et chimiques, mais aussi de leur commodité et de leur application précise. Un autre avantage de l’utilisation d’un emballage hermétique est également la durée de conservation prolongée d’un produit. De nombreux conteneurs de ce type peuvent être recyclés. Compte tenu d’un si large éventail d’avantages, la popularité des produits en spray n’est pas une surprise.


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