Carbonato de sodio: ¿un componente de los agentes de lavado ecológicos?

Uno de los elementos más abundantes en las capas superiores de la corteza terrestre es el sodio. Pertenece al grupo de los metales alcalinos. El elemento tiene la forma de un sólido con brillo plateado y propiedades plásticas. Tanto el sodio como sus compuestos químicos juegan un papel importante en la economía. Se utilizan en diversas industrias para fabricar productos terminados, como vidrio, papel, detergentes, además de otros químicos y aditivos de gasolina. Un ejemplo de tales compuestos químicos es el carbonato de sodio.

Publicado: 6-10-2021

¿Qué es el carbonato de sodio y cuál es su historia?

El carbonato de sodio (Na 2 CO 3 ), también conocido como sosa calcinada, es una sal de ácido carbónico y sodio. En el medio natural está presente tanto en estado natural, en los llamados lagos de soda, en las cenizas de plantas marinas, como como componente de minerales. El uso de soda calcinada se conoce desde hace mucho tiempo. Hasta el siglo 18 º se obtiene principalmente por la quema de las plantas de algas de mar y, lixiviar el material fundido de las cenizas y evaporar las soluciones hasta que se seque. El material obtenido estaba bastante contaminado, pero aún se podía utilizar para producir vidrio y jabón. En 1791 se descubrió en Francia un proceso de producción de sosa calcinada a partir de sal, ácido sulfúrico , carbón y cal. Sin embargo, la Revolución Francesa interrumpió su desarrollo y no fue hasta más de 30 años después que el proceso logró su primer éxito en Inglaterra. A principios de la década de 1860, dos hermanos belgas, Ernest y Alfred Solvay, desarrollaron y mejoraron el método de producción de sosa calcinada a partir de sal, coque y cal, con amoníaco como catalizador. El proceso Solvay se hizo popular en todo el mundo para producir refrescos calcinados sintéticos. En 1939 había 17 plantas de soda calcinada Solvay en los Estados Unidos. Sin embargo, en 1969 el número de plantas sintéticas se redujo a 10, y luego en 1979 solo quedaba una empresa que producía carbonatos de sodio sintéticos. Las regulaciones de prevención de la contaminación, junto con los altos costos de energía, mano de obra y materiales, dificultaron a los productores sintéticos competir con los proveedores de refrescos naturales calcinados.

Propiedades físicas y químicas del carbonato de sodio.

El carbonato de sodio es blanco o ligeramente marrón, es fácilmente soluble en agua y tiene la forma de un polvo cristalino fino. Su punto de fusión es de 852 ° C. A temperaturas muy elevadas o expuesto a la humedad puede apelmazarse, por lo que debe almacenarse en condiciones adecuadas. Tiene propiedades alcalinizantes (pH = 11,5). Por esta razón, forma ácido carbónico e hidróxido de sodio cuando se disuelve en agua. No causa irritación de la piel, pero debe evitarse el contacto con los ojos. Reacciona fácilmente con ácidos, bases, otras sales y se disocia en agua. Por otro lado, no se oxida y no es degradable por organismos biológicos. También se considera una sustancia amigable con el medio ambiente, ya que se presenta en la naturaleza en forma disociada. Por esta razón no se acumula en los organismos vivos y no se adsorbe en el suelo. Actualmente se produce mediante el método Solvay mediante una reacción de cloruro de sodio con amoníaco y dióxido de carbono. Durante la primera etapa de la reacción, se produce hidrogenocarbonato de sodio (bicarbonato de sodio), que se somete a altas temperaturas para formar carbonato de sodio.

¿Dónde se encuentra?

Con sus propiedades, ha encontrado uso en muchas industrias. Tiene propiedades suavizantes del agua, por lo que se utiliza en detergentes para ropa y en jabones. Además, se utiliza en el curtido de cueros , síntesis química, en laboratorios como reactivo químico , en el proceso de fundición de vidrio, en la producción de papel , ladrillos y cosméticos (champús, sales de baño), así como en productos alimenticios (helados, mermeladas, confitería, mantequillas). En la industria alimentaria se le conoce con la denominación E500 y se utiliza como leudante, estabilizador y para mantener los niveles de pH adecuados. El código E500 abarca tres tipos de carbonato de sodio:

  • E500 (I) – sosa calcinada;
  • E500 (II) – hidrogenocarbonato de sodio, bicarbonato de sodio;
  • E500 (III) – refresco de copo de nieve.

La soda calcinada también se usa en la industria de la pintura para fortalecer los enlaces entre los pigmentos y las fibras, y también sirve como estabilizador del pH en la impresión de imágenes. El carbonato de sodio también se utiliza en los extintores de incendios a base de espuma, ya que absorbe los olores y la humedad debido a sus propiedades higroscópicas.

Ecológico, rentable, eficiente: beneficios del carbonato de sodio en los detergentes para ropa

Ahora prestamos cada vez más atención a todos los aspectos relacionados con la protección del medio ambiente natural. Se toman muchas acciones para prevenir la contaminación de la naturaleza, que incluyen la reparación de daños y la promoción de la gestión de los recursos naturales de acuerdo con el principio de crecimiento sostenible. Debido a la situación medioambiental actual, cada vez se toman más medidas para reducir el riesgo de que los productos químicos nocivos lleguen al medio ambiente incluso durante las actividades diarias. Un ejemplo es el proceso de lavado, donde a menudo se utilizan productos químicos para el lavado. Como alternativas a estos polvos están las soluciones ecológicas que podemos utilizar para preparar nuestros propios detergentes. Su composición incluye solo algunas sustancias, como:

  • 1 vaso de refresco calcinado: la base del detergente, ablanda el agua y genera la espuma de lavado;
  • 1 hidrogenocarbonato de sodio de vidrio (bórax): un agente de limpieza versátil con efecto biocida;
  • 2 vasos de jabón en escamas: tienen funciones de limpieza y formación de espuma.

Pese todos los ingredientes en un solo recipiente y mezcle bien. ¿Cuáles son los beneficios de estos detergentes? En primer lugar, no causan alergias ni irritación de la piel, son más rentables y amigables con el medio ambiente natural . Además se caracterizan por su alta eficiencia y pueden utilizarse para todo tipo de textiles.

Gama de grupos de PCC

El cuidado del medio ambiente es un tema crucial de los tiempos modernos. Al elegir soluciones más respetuosas con el medio ambiente contribuimos a proteger nuestro planeta . Las empresas que son conscientes del problema tienen como objetivo utilizar recursos naturales en sus productos e implementar tecnologías seguras. Por este motivo, el Grupo PCC ofrece productos de la gama Green Chemistry . Estos incluyen agentes tensioactivos , que se utilizan en la producción de detergentes para ropa respetuosos con el medio ambiente. Estos incluyen productos como ROKAcet KO300G, EXOsoft PC35, ExoAlc 1618 , que se basan en materias primas naturales. Otro producto, que forma parte de la serie Greenline®, es la lejía sódica , que se produce utilizando energía procedente de recursos renovables, lo que permite reducir las emisiones de CO 2 a la atmósfera. Es un insumo para la producción de pigmentos y tintes para pinturas, jabón duro y agentes de lavado.


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