Química del futuro: ¿la influencia de las tendencias y amenazas contemporáneas en el desarrollo de la industria química

Tecnologías innovadoras, materias primas de origen natural de alta calidad, energía derivada de fuentes renovables, eliminación de la contaminación, mejora continua y seguimiento de las necesidades de los consumidores. Esta es, en pocas palabras, la industria química del siglo XXI . La creciente conciencia de los cambios que tienen lugar en el entorno circundante, pero también en nuestra mentalidad, crea dinámicamente una revolución tecnológica. Cuando pensamos en el futuro, dejamos de decir "alguna vez" y empezamos a decir "ahora". Necesitamos soluciones inmediatas que nos permitan ver realmente el futuro. Así que consideremos qué tendencias dominan el mercado químico. ¿Qué cambios le esperan a la industria en los próximos años?

Publicado: 21-10-2021

Mercado químico mundial

La industria química nos proporciona productos que están presentes en todos los ámbitos de la vida . Industrias como la cosmética, la automoción, la construcción, la farmacéutica, la alimentaria y muchas otras no podrían existir sin materias primas y aditivos químicos . Esto convierte a los productos químicos en uno de los sectores industriales más importantes y clave del mundo . En Polonia, la industria química ocupa el segundo lugar en términos de valor de la producción vendida y el tercero en términos de empleo. Esto tiene un impacto significativo en el desarrollo económico del país, ya que el segmento químico polaco es uno de los mejores del mundo en términos de tasa de crecimiento. La situación es similar en otros países. La omnipresencia de la química hace que ocupe un lugar importante en la industria mundial. Las tendencias mundiales influyen en gran medida en las perspectivas de la industria química. Sin embargo, aún se enfrentan nuevos desafíos. El ritmo de los cambios actuales en la demanda y las prioridades está impulsado principalmente por las nuevas tecnologías y la digitalización, pero también por la mayor demanda de protección ambiental y eficiencia de recursos. Para aumentar su competitividad en el mercado, la industria química da más pasos para adaptarse a las tendencias más populares. Por lo tanto, se enfatiza significativamente el rol clave de los productores químicos, quienes brindan productos que son un elemento necesario para mantener el desarrollo sustentable de la economía mundial . Consideremos qué tendencias y desafíos plantean los consumidores a la industria química en el camino hacia el crecimiento y la competitividad en el mercado industrial.

Primero – calidad de vida

Cabe señalar que el desarrollo de la industria química tiene un impacto significativo en el nivel de vida de la sociedad. Se estima que en 2050 la población mundial llegará a más de 9 mil millones , lo que podría causar una amplia variedad de problemas. Las dificultades estarán asociadas con la provisión de una cantidad suficiente de recursos naturales y energía . Una cantidad limitada de alimentos también puede convertirse en una seria amenaza. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) predice que para el 2050 será necesario aumentar la producción de alimentos hasta en un 70%. En Business Insider, se observa que si no tomamos ninguna medida para prevenir una catástrofe climática, el PIB (Producto Interno Bruto) puede contraerse en un 18%para 2050 y Europa puede perder hasta un 11% . Los cambios que nos esperan pueden derivar en una disminución de la cantidad de tierra destinada a la ganadería y producción de cultivos, la extinción de algunas especies, así como anomalías y cambios climáticos que harán inhabitables algunos territorios . Además, la investigación científica realizada por el Centro Nacional Australiano Breakthrough para la Restauración del Clima confirma que si no tomamos medidas serias para combatir el cambio climático, la humanidad podría enfrentar la extinción. Un aumento de 3 grados Celsius en la temperatura durante los próximos 30 años podría resultar en que hasta el 35 %de la superficie terrestre mundial y alrededor del 55 %de la población mundial se exponga durante 20 días al año a condiciones mortales que surgirán como consecuencia de sequías, el derretimiento de los casquetes polares y los bosques en descomposición. Este conocimiento nos permite afirmar que el desarrollo de la industria química en los próximos años será de gran importancia para la humanidad. Nos vemos obligados a buscar fuentes alternativas de materias primas vitales o implementar tecnologías para producir productos sintéticos. La industria también está haciendo esfuerzos constantes para reducir las emisiones contaminantes, que tienen un gran impacto en el cambio climático progresivo.

Segundo – ecología

Muchos de los cambios relacionados con el enfoque proambiental de la producción de productos químicos están determinados por las regulaciones de la UE y las directivas internas de cada país . Sin embargo, la razón principal es la creciente concienciación del público, que es cada vez más consciente de los peligros de las actividades nocivas para el medio ambiente. Durante mucho tiempo, la imagen ecológica no fue sinónimo de industria química. Esta es la razón por la que la industria ahora está poniendo un fuerte énfasis en la sostenibilidad y hablando sobre ella en sus comunicaciones. Los cambios mencionados son seguidos de una serie de iniciativas, como el uso de materias primas de origen natural, tecnologías de producción que ahorran energía o la reducción de emisiones de CO 2 . Entre los productos químicos ecológicos, los líderes incluyen las categorías de autocuidado, productos químicos domésticos y materias primas para las industrias de envases y alimentos. Los consumidores se centran en marcas que tienen como objetivo minimizar el impacto negativo en el medio ambiente, proteger la salud y los recursos naturales o mejorar las condiciones de vida de las comunidades locales. Por tanto, la demanda de productos ecológicos se concentra principalmente entre los productos con los que tenemos un contacto más cercano a diario. Los cosméticos o detergentes ecológicos y biológicos son muy populares en los estantes de las tiendas. Para los clientes, características como la acción efectiva, la composición natural, la biodegradabilidad y el impacto general en nuestro planeta son cada vez más importantes. La industria química se enfrenta a un gran desafío para cumplir con estos requisitos y ofrecer productos ecológicos de alta calidad. Empresas como el Grupo PCC llevan años cambiando y adaptando instalaciones y procesos productivos a aspectos de sostenibilidad. Entre las soluciones clave emprendidas por la industria se encuentra la obtención de energía para los procesos productivos a partir de fuentes renovables , como la eólica , hidráulica y geotérmica . También está aumentando el uso de materias primas de origen natural . Ya en la etapa de diseño de la formulación, se aborda el tema de la posibilidad de su biodegradación, reciclaje (lea también sobre upcycling) o uso posterior dedicado a industrias orientadas al medio ambiente, como la construcción pasiva.

Tercero – salud y seguridad

Llevamos casi dos años viviendo en un mundo afectado por la pandemia de COVID-19 . La amenaza desconocida que representa la nueva enfermedad ha llevado a la popularización de tendencias asociadas con el aumento de la atención médica y la higiene. Se ha confirmado que uno de los métodos para reducir el riesgo de infección por microorganismos patógenos es mediante la higiene y desinfección eficaz. Las materias primas para la producción de preparados médicos y farmacéuticos y desinfectantes se han incorporado así a los grupos de productos más buscados. De esta forma, la química ha ganado una importancia aún mayor como industria estratégica para la economía mundial . Los productos químicos que se utilizan con mayor frecuencia en estos campos incluyen, entre otros, hipoclorito de sodio, hidróxido de sodio, ácido monocloroacético y ácido clorhídrico . También es muy popular la venta de desinfectantes confeccionados en forma de productos de protección personal, preparaciones para desinfectar superficies domésticas, pero también para uso profesional para la desinfección de lugares públicos, lugares de trabajo, fábricas, escuelas y otras instalaciones grandes . Como parte de la lucha conjunta contra la pandemia, los fabricantes han ido reasignando su capacidad de producción a las instalaciones responsables de producir las materias primas buscadas con el fin de aumentar el acceso a ellas, pero también han estado donando de forma caritativa algunos de los productos terminados a los lugares más necesitados. Esto demuestra el importante papel que juega la industria química en la protección de la salud y la vida.

Cuarto – nuevas tecnologías

El mundo moderno se basa en el desarrollo todo el tiempo. Cada día nos enriquecen los nuevos descubrimientos y las tecnologías modernas que mejoran la comodidad de nuestras vidas. Como se menciona al inicio del artículo: “la industria química nos brinda productos que están presentes en todos los ámbitos de la vida”, por lo que la disponibilidad de diversas materias primas químicas es la base de muchos inventos . Uno de los descubrimientos clave a finales del siglo XX fue la creación de fibra óptica . Su estructura se basa en materiales como fibras de vidrio y plásticos. Gracias al uso de este tipo de cable, es posible transferir datos a velocidades de hasta varios terabits por segundo. Sin embargo, la introducción de la tecnología de fibra óptica no solo nos proporciona un acceso más rápido a Internet, sino que también nos permitió reducir el consumo de energía . Con alrededor de 4 mil millones de usuarios activos de Internet en todo el mundo , podemos imaginar que están enviando grandes cantidades de datos que deben enviarse, procesarse y almacenarse. Para brindar estos servicios se han utilizado innumerables kilómetros de cables, muchos servidores y dispositivos de transmisión de datos, que contaminan el medio ambiente y consumen enormes cantidades de energía. La Agencia Internacional de Energía advierte que se espera que el aumento de las emisiones de CO 2 por parte de la red global para 2040 represente alrededor del 14 %de las emisiones globales, que es un 10%más que en la actualidad. Por tanto, es importante popularizar nuevas soluciones, como los servicios en la nube o las fibras ópticas, que pueden reducir significativamente las emisiones de dióxido de carbono. Por ejemplo, los cables de fibra óptica proporcionan un rango de transmisión incomparablemente mayor en comparación con las técnicas tradicionales, lo que permite la eliminación de muchos dispositivos que adicionalmente consumen energía. La producción de fibras ópticas es todavía un proceso complicado, y una de las etapas más importantes es la preparación de la preforma, que se utiliza para obtener la fibra óptica. Entre otras cosas, el tetracloruro de silicio , que se está convirtiendo en una materia prima química cada vez más popular, se utiliza para producir preformas. El tetracloruro de silicio ultrapuro , también disponible en el Grupo PCC, también se utiliza en la producción de fibras con baja atenuación . Por lo tanto, es importante que la industria se involucre en la producción de nuevas materias primas y el desarrollo de tecnologías que puedan afectar positivamente la seguridad de las personas y el medio ambiente. Esto es para que la introducción de cambios proecológicos sea aún más fácil y cada uno de nosotros pueda adaptarlos en casa.

Quinto – hogar

Si hablamos de introducir tecnologías modernas en nuestras propias cuatro paredes, conviene señalar lo importante que es el papel de las materias primas químicas utilizadas en la industria de la construcción . Recientemente, cada vez más personas han decidido cumplir sus sueños de tener su propia casa o departamento, lo que ha derivado en una gran demanda de materiales de construcción. El confort y la seguridad son los aspectos clave a los que prestan atención los clientes. Por lo tanto, los productos de alta calidad deben cumplir con estas expectativas, razón por la cual se imponen exigencias cada vez mayores a los fabricantes. La construcción pasiva , que es uno de los tipos más avanzados de construcción que ahorra energía, es muy popular. Una de las mayores ventajas de los edificios pasivos es que necesitan unas siete veces menos energía para calentarlos que otros edificios construidos de acuerdo con las normas vigentes. Este tipo de edificación se distingue por el uso de soluciones que minimizan el consumo de energía durante la operación, una de las cuales es, por ejemplo, la provisión de muy buen aislamiento térmico. Para reducir aún más las emisiones de CO 2 de los hogares, el uso de fuentes de energía renovables se está volviendo cada vez más común. Un ejemplo de esto serían los paneles fotovoltaicos que convierten la energía solar . Todavía es una inversión bastante cara en este momento, pero sus beneficios están convenciendo a un número cada vez mayor de personas a realizarla. La industria química también está avanzando hacia el desarrollo y aumento de la producción de materias primas para la producción de paneles (como, por ejemplo, tetracloruro de silicio) para que esta tecnología sea aún más beneficiosa ecológica y económicamente. Entre los productos dedicados a la industria de la construcción, también son muy populares los aditivos para hormigón y mortero , aislamientos o aditivos de poliuretano y materias primas del grupo CASE (revestimientos C, adhesivos A, selladores S, elastómeros E) . Entre ellos, podemos distinguir los aislamientos térmicos confeccionados, o los sistemas y adhesivos de poliuretano. Por otro lado, entre los aditivos para hormigón y morteros, la microsílice (polvo de sílice) es muy popular en el mercado.

¿Cuál es el futuro de la industria química?

Los últimos años han confirmado que nos resulta difícil predecir el futuro. Un brote inesperado de una pandemia, nuevas condiciones políticas, pero también el cambio climático y cualquier otro fenómeno a escala global tienen un impacto en las tendencias imperantes. Por lo tanto, debemos pensar ante todo en acciones dirigidas al “ahora” para asegurar las condiciones de vida en el futuro. Como lo demuestran la investigación científica y las necesidades del mercado, la química juega un papel muy importante en el desarrollo de la industria y la provisión de bienes y tecnologías necesarios para la vida. Todo lo que nos rodea está formado por átomos y moléculas. Por tanto, la química siempre aparecerá en la base de nuevos descubrimientos o invenciones. En respuesta a la demanda de los consumidores y los problemas que enfrenta el mundo, la industria química está constantemente desarrollando y ajustando su capacidad de producción. Aparte del enfoque en proporcionar la cantidad necesaria de recursos naturales para la supervivencia, energía o materias primas para alimentos y medicinas, es difícil predecir qué productos químicos tendrán una mayor demanda en el futuro. Sin embargo, podemos estar seguros de que la química nos sorprenderá con nuevos descubrimientos más de una vez y seguirá siendo una de nuestras industrias más importantes durante mucho tiempo. Marta Lipka Especialista en marketing PCC Rokita Referencias: https://businessinsider.com.pl/technologie/nauka/katastrofa-klimatyczna-jak-bedzie-wygladal-swiat-w-2050-roku/w5wmwky https: //www.national-geographic .pl / artykul / raport-cywilizacja-ludzi-upadnie-do-2050-chyba-ze-zatrzymamy-zmiany-klimatyczne https://www2.deloitte.com/pl/pl/pages/energy-and-resources/articles/ Raport-Chemistry-4-0.html https://www.opzz.org.pl/assets/opzz/media/files/f76c01c8-1f3a-45a8-bfd8-44aa50bde223/przemysl-chemiczny-1.pdf https: // www.kierunekchemia.pl/artykul,54851,prognoza-dla-chemii.html


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