Le carbonate de sodium – un composant des agents de lavage respectueux de l’environnement ?

L'un des éléments les plus abondants dans les couches supérieures de la croûte terrestre est le sodium. Il appartient au groupe des métaux alcalins. L'élément a la forme d'un solide avec un éclat argenté et des propriétés plastiques. Le sodium et ses composés chimiques jouent un rôle majeur dans l'économie. Ils sont utilisés dans diverses industries pour fabriquer des produits finis, tels que le verre, le papier, les détergents, ainsi que d'autres produits chimiques et additifs pour l'essence. Un exemple de tels composés chimiques est le carbonate de sodium.

Publié: 6-10-2021

Qu’est-ce que le carbonate de sodium et quelle est son histoire ?

Le carbonate de sodium (Na 2 CO 3 ), autrement connu sous le nom de soude calcinée, est un sel d’acide carbonique et de sodium. Dans l’environnement naturel, il est présent à la fois à l’état naturel, dans les lacs dits de soude, dans les cendres des plantes marines et en tant que composant de minéraux. L’utilisation de la soude calcinée est connue depuis longtemps. Jusqu’au XVIIIe siècle, il était principalement obtenu en brûlant des algues et des plantes marines, en lessivant la matière fondue des cendres et en évaporant les solutions jusqu’à ce qu’elles soient sèches. Le matériau obtenu était assez pollué, mais encore utilisable pour la fabrication de verre et de savon. En 1791 en France un procédé de production de soude calcinée à partir de sel, d’acide sulfurique , de charbon et de chaux fut découvert. Cependant, la Révolution française interrompt son développement et ce n’est que plus de 30 ans plus tard que le processus connaît son premier succès en Angleterre. Au début des années 1860, deux frères belges, Ernest et Alfred Solvay, ont développé et amélioré la méthode de production de soude calcinée à partir de sel, de coke et de chaux, avec de l’ ammoniac comme catalyseur. Le procédé Solvay est devenu populaire dans le monde entier pour produire de la soude calcinée synthétique. En 1939, il y avait 17 usines de soude calcinée Solvay aux États-Unis. Cependant, en 1969, le nombre d’usines synthétiques était tombé à 10, puis en 1979, il ne restait qu’une seule entreprise produisant des carbonates de sodium synthétiques. Les réglementations de prévention de la pollution associées aux coûts élevés de l’énergie, de la main-d’œuvre et des matériaux ont rendu difficile pour les producteurs synthétiques la concurrence avec les fournisseurs de soude calcinée naturelle.

Propriétés physiques et chimiques du carbonate de sodium

Le carbonate de sodium est blanc ou légèrement brunâtre, est facilement soluble dans l’eau et se présente sous la forme d’une fine poudre cristalline. Son point de fusion est de 852°C. À des températures très élevées ou lorsqu’il est exposé à l’humidité, il peut s’agglomérer, il doit donc être stocké dans des conditions appropriées. Il a des propriétés alcalinisantes (pH = 11,5). Pour cette raison, il forme de l’acide carbonique et de l’hydroxyde de sodium lorsqu’il est dissous dans l’eau. Il ne provoque aucune irritation de la peau, mais le contact avec les yeux doit être évité. Il réagit facilement avec les acides, les bases, d’autres sels et se dissocie dans l’eau. Par contre, il ne s’oxyde pas et n’est pas dégradable par les organismes biologiques. Il est également considéré comme une substance respectueuse de l’environnement, car il se présente dans la nature sous une forme dissociée. Pour cette raison, il ne s’accumule pas dans les organismes vivants et n’est pas adsorbé dans le sol. Actuellement, il est produit selon la méthode Solvay par réaction de chlorure de sodium avec de l’ammoniac et du dioxyde de carbone. Au cours de la première étape de la réaction, de l’hydrogénocarbonate de sodium (bicarbonate de sodium) est produit, qui est soumis à des températures élevées pour former du carbonate de sodium.

Où le trouve-t-on ?

Avec ses propriétés, il a trouvé une utilisation dans de nombreuses industries. Il a des propriétés adoucissantes, il est donc utilisé dans les détergents à lessive et dans les savons. En outre, il est utilisé dans le tannage du cuir , la synthèse chimique, dans les laboratoires comme réactif chimique , dans le processus de coulée du verre, dans la production de papier , de briques et de cosmétiques (shampoings, sels de bain), ainsi que de produits alimentaires (glaces, confitures, confiseries, beurres). Dans l’industrie alimentaire, il est connu sous la désignation E500 et est utilisé comme agent levant, stabilisant et pour maintenir les bons niveaux de pH. Le code E500 englobe trois types de carbonate de sodium :

  • E500 (I) – soude calcinée ;
  • E500 (II) – carbonate acide de sodium, bicarbonate de soude ;
  • E500 (III) – soda flocon de neige.

La soude calcinée est également utilisée dans l’industrie de la peinture pour renforcer les liaisons entre les pigments et les fibres, et sert également de stabilisateur de pH dans l’impression d’images. Le carbonate de sodium est également utilisé dans les extincteurs à mousse, car il absorbe les odeurs et l’humidité en raison de ses propriétés hygroscopiques.

Écologique, rentable, efficace – avantages du carbonate de sodium dans les détergents à lessive

Nous accordons désormais une attention croissante à tous les aspects liés à la protection de l’environnement naturel. De nombreuses actions sont menées pour prévenir la pollution de la nature, parmi lesquelles la réparation des dommages et la promotion de la gestion des ressources naturelles selon le principe de croissance durable. En raison de la situation environnementale actuelle, des mesures sont de plus en plus fréquemment prises pour réduire le risque que des produits chimiques nocifs n’atteignent l’environnement, même pendant les activités quotidiennes. Un exemple est le processus de lessive, où des produits chimiques de lavage sont souvent utilisés. Comme alternatives à ces poudres, il y a les solutions respectueuses de l’environnement que nous pouvons utiliser pour préparer nos propres détergents. Leur composition ne comprend que quelques substances, telles que :

  • 1 verre de soude calciné – la base du détergent, il adoucit l’eau et génère la mousse de lavage ;
  • 1 verre d’hydrogénocarbonate de sodium (borax) – un agent nettoyant polyvalent à effet biocide ;
  • 2 verres de flocons de savon – ils ont des fonctions de nettoyage et de formation de mousse.

Peser tous les ingrédients dans un seul récipient et bien mélanger. Quels sont les avantages de tels détergents ? Tout d’abord, ils ne provoquent pas d’allergies ni d’irritations cutanées, ils sont plus économiques et respectueux de l’environnement naturel . De plus, ils se caractérisent par une haute efficacité et peuvent être utilisés pour tous les types de textiles.

Gamme Groupe PCC

Le souci de l’environnement est un thème crucial des temps modernes. En choisissant des solutions plus respectueuses de l’environnement, nous contribuons à protéger notre planète . Les entreprises conscientes de l’enjeu visent à utiliser des ressources naturelles premières dans leurs produits et à déployer des technologies sûres. C’est pourquoi le Groupe PCC propose des produits de la gamme Green Chemistry . Il s’agit notamment des agents tensioactifs , qui sont utilisés dans la production de détergents à lessive respectueux de l’environnement. Ceux-ci incluent des produits comme ROKAcet KO300G, EXOsoft PC35, ExoAlc 1618 , qui sont basés sur des matières premières naturelles. Un autre produit de la série Greenline® est la lessive de soude , qui est produite à partir d’énergie issue de ressources renouvelables, permettant de réduire les émissions de CO 2 dans l’atmosphère. C’est un intrant pour la production de pigments et de colorants pour peintures, savons durs et agents de lavage.


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