Carbonato di sodio – un componente di detersivi ecologici?

Uno degli elementi più abbondanti negli strati superiori della crosta terrestre è il sodio. Appartiene al gruppo dei metalli alcalini. L'elemento ha la forma di un solido con una lucentezza argentea e proprietà plastiche. Sia il sodio che i suoi composti chimici svolgono un ruolo importante nell'economia. Sono utilizzati in vari settori per fabbricare prodotti finiti, come vetro, carta, detergenti, nonché altri prodotti chimici e additivi per benzina. Un esempio di tali composti chimici è il carbonato di sodio.

Pubblicato: 6-10-2021

Cos’è il carbonato di sodio e qual è la sua storia?

Il carbonato di sodio (Na 2 CO 3 ), altrimenti noto come soda calcinata, è un sale dell’acido carbonico e del sodio. Nell’ambiente naturale è presente sia allo stato naturale, nei cosiddetti laghi di soda, nelle ceneri delle piante marine, sia come componente di minerali. L’uso della soda calcinata è noto da molto tempo. Fino al XVIII secolo si otteneva principalmente bruciando alghe e piante marine, dilavando il materiale fuso dalle ceneri ed evaporando le soluzioni fino a secco. Il materiale ottenuto era abbastanza inquinato, ma comunque utilizzabile per la produzione di vetro e sapone. Nel 1791 in Francia fu scoperto un processo di produzione di soda calcinata da sale, acido solforico , carbone e calce. Tuttavia, la Rivoluzione francese ne interruppe lo sviluppo e solo più di 30 anni dopo il processo raggiunse il suo primo successo in Inghilterra. All’inizio degli anni 1860 due fratelli belgi, Ernest e Alfred Solvay, svilupparono e migliorarono il metodo per produrre soda calcinata da sale, coke e calce, con l’ ammoniaca come catalizzatore. Il processo Solvay è diventato popolare in tutto il mondo per la produzione di soda calcinata sintetica. Nel 1939 c’erano 17 impianti di soda calcinata Solvay negli Stati Uniti. Tuttavia, nel 1969 il numero di piante sintetiche era sceso a 10, e quindi nel 1979 era rimasta solo una società che produceva carbonati di sodio sintetici. Le normative sulla prevenzione dell’inquinamento, insieme agli elevati costi di energia, manodopera e materiali, hanno reso difficile per i produttori di materiali sintetici competere con i fornitori di soda calcinata naturale.

Proprietà fisiche e chimiche del carbonato di sodio

Il carbonato di sodio è bianco o leggermente brunastro, è facilmente solubile in acqua e ha la forma di una polvere cristallina fine. Il suo punto di fusione è 852°C. A temperature molto elevate o se esposto all’umidità può incrostarsi, quindi deve essere conservato in condizioni adeguate. Ha proprietà alcalinizzanti (pH = 11,5). Per questo motivo quando disciolto in acqua forma acido carbonico e idrossido di sodio. Non provoca irritazioni alla pelle, ma è da evitare il contatto con gli occhi. Reagisce prontamente con acidi, basi, altri sali e si dissocia in acqua. Al contrario, non si ossida e non è degradabile da organismi biologici. È anche considerata una sostanza amica dell’ambiente, poiché si presenta in natura in forma dissociata. Per questo motivo non si accumula negli organismi viventi e non viene adsorbito nel terreno. Attualmente viene prodotto con il metodo Solvay attraverso una reazione di cloruro di sodio con ammoniaca e anidride carbonica. Durante la prima fase della reazione si produce bicarbonato di sodio (bicarbonato di sodio), che viene sottoposto ad alte temperature per formare carbonato di sodio.

Dove si trova?

Con le sue proprietà ha trovato impiego in molte industrie. Ha proprietà ammorbidenti dell’acqua, quindi viene utilizzato nei detersivi per il bucato e nei saponi. Inoltre viene utilizzato nella concia delle pelli , nella sintesi chimica, nei laboratori come reagente chimico , nel processo di colata del vetro, nella produzione di carta , laterizi e cosmetici (shampoo, sali da bagno), oltre che in prodotti alimentari (gelati, marmellate, confetture, burri). Nell’industria alimentare è conosciuto con la denominazione E500 ed è utilizzato come agente lievitante, stabilizzante e per mantenere i giusti livelli di pH. Il codice E500 comprende tre tipi di carbonato di sodio:

  • E500 (I) – soda calcinata;
  • E500 (II) – bicarbonato di sodio, bicarbonato di sodio;
  • E500 (III) – soda a fiocco di neve.

La soda calcinata viene anche utilizzata nell’industria delle vernici per rafforzare i legami tra pigmenti e fibre e funge anche da stabilizzatore del pH nella stampa di immagini. Il carbonato di sodio viene utilizzato anche negli estintori a base di schiuma, poiché assorbe gli odori e l’umidità grazie alle sue proprietà igroscopiche.

Ecologico, economico, efficiente: vantaggi del carbonato di sodio nei detersivi per bucato

Oggi prestiamo sempre maggiore attenzione a tutti gli aspetti legati alla tutela dell’ambiente naturale. Molte azioni sono intraprese per prevenire l’inquinamento della natura, che includono la riparazione dei danni e la promozione della gestione delle risorse naturali secondo il principio della crescita sostenibile. A causa dell’attuale situazione ambientale, vengono sempre più frequentemente adottate misure per ridurre il rischio che sostanze chimiche dannose raggiungano l’ambiente anche durante le attività quotidiane. Un esempio è il processo di lavanderia, in cui vengono spesso utilizzati prodotti chimici per il riciclaggio. In alternativa a tali polveri ci sono le soluzioni ecocompatibili che possiamo utilizzare nella preparazione dei nostri detersivi. La loro composizione comprende solo poche sostanze, come:

  • 1 bicchiere di soda calcinata – la base del detersivo, addolcisce l’acqua e genera la schiuma lavante;
  • 1 vetro bicarbonato di sodio (borace) – un detergente versatile con effetto biocida;
  • 2 bicchieri di scaglie di sapone – hanno funzioni di pulizia e formazione di schiuma.

Pesare tutti gli ingredienti in un unico contenitore e mescolare accuratamente. Quali sono i vantaggi di tali detersivi? Prima di tutto non provocano allergie o irritazioni cutanee, sono più economici e rispettosi dell’ambiente naturale . Inoltre sono caratterizzati da un’elevata efficienza e possono essere utilizzati per tutti i tipi di tessuti.

Gamma di gruppi PCC

La cura per l’ambiente è un tema cruciale dei tempi moderni. Scegliendo soluzioni più rispettose dell’ambiente contribuiamo a proteggere il nostro pianeta . Le aziende consapevoli del problema mirano a utilizzare le risorse grezze naturali nei loro prodotti e a implementare tecnologie sicure. Per questo motivo il Gruppo PCC offre prodotti della gamma Green Chemistry . Questi includono agenti tensioattivi , che vengono utilizzati nella produzione di detersivi per bucato ecologici. Questi includono prodotti come ROKAcet KO300G, EXOsoft PC35, ExoAlc 1618 , che si basano su materie prime naturali. Un altro prodotto, parte della serie Greenline®, è la soda lye , che viene prodotta utilizzando energia da fonti rinnovabili, consentendo di ridurre le emissioni di CO 2 in atmosfera. È un input per la produzione di pigmenti e coloranti per vernici, sapone duro e agenti di lavaggio.


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