Cloruro de calcio: un aliado eficaz en la lucha contra la nieve y el hielo.

El invierno es una época de muchos inconvenientes para los peatones y los conductores. Las calles y aceras heladas son un peligro importante y pueden causar accidentes o retrasos. Nuestros aliados en los desafíos anuales que enfrenta el invierno son sustancias que ayudan a mantener las calzadas, carreteras y aceras en condiciones que permitan un movimiento seguro. Entre los diversos compuestos comunes que se utilizan para descongelar carreteras se encuentra el cloruro de calcio.

Publicado: 19-02-2021

Cloruro de calcio: ¿qué debe saber al respecto?

El cloruro de calcio es una sustancia química inorgánica del grupo de los cloruros. Es una sal blanca e inodoro de ácido clorhídrico y calcio. Se forma como un subproducto de la obtención de carbonato de sodio mediante el proceso Solvay. Se caracteriza por una fuerte higroscopicidad, y se debe principalmente a esta propiedad que se utiliza ampliamente como sal para carreteras. Al absorber la humedad del medio ambiente, genera calor, lo que contribuye al derretimiento de la nieve y el hielo. Además de esta fusión, también evita la formación de superficies resbaladizas. Cuando se agrega cloruro de calcio al agua, baja su punto de congelación para que no se congele, incluso a temperaturas de varias docenas de grados Celsius bajo cero. Durante la formación del hielo, las moléculas de agua forman enlaces entre sí, cambiando la estructura de dispersa a cristalina. El cloruro de calcio, por otro lado, evita la formación de nuevos enlaces y, por lo tanto, detiene el proceso de formación de hielo. Puede reemplazar la sal de carretera tradicional cuando se usa en una mezcla de 80 %de arena de cuarzo y 20 %de cloruro de calcio. También se utiliza en verano como agente antipolvo en carreteras sin pavimentar. Gracias a sus propiedades penetrantes y aglutinantes, reduce la cantidad de polvo generado. En este caso, el cloruro de calcio generalmente se prepara como una solución de agua al 30%. Hay dos formas de utilizar el cloruro de calcio: el método húmedo y el método seco. En el método seco, el cloruro de calcio se aplica en forma de escamas mediante esparcidores de sal, mientras que en el método húmedo el cloruro de calcio se aplica en forma de solución mediante chorros de agua y pulverizadores. Sin embargo, la aplicación de este compuesto no se limita a combatir las heladas, la nieve o el polvo en la carretera. Gracias a su amplia gama de propiedades, el cloruro de calcio también se usa ampliamente en otras industrias. Ha encontrado su lugar en la industria alimentaria (como regulador de la acidez, aglutinante y estabilizante), cosmética, minería (para ligar el polvo de carbón, previniendo explosiones), en complementos dietéticos, medicamentos y durante los tratamientos de fisioterapia. También acelera la absorción de calcio por el cuerpo y se utiliza para secar gases y líquidos en síntesis químicas. También encuentra aplicación en agricultura como fertilizante foliar cálcico, gracias al cual las frutas y hortalizas alcanzan un nivel adecuado de calcio. En Polonia, los suelos son principalmente ácidos. Como resultado, se introduce cloruro de calcio en el suelo para obtener un pH más alto con el fin de mejorar la textura del suelo. Ha sido reconocido por la Organización Mundial de la Salud como una sustancia completamente segura.

Cloruro de calcio o cloruro de sodio: ¿cuál es la mejor opción?

El cloruro de sodio, considerado una sal tradicional para carreteras, se ha utilizado durante años para descongelar superficies de carreteras, caminos de acceso y aceras. Al igual que el cloruro de calcio, reduce el punto de congelación del agua. Sin embargo, existen algunas diferencias entre estas sales. El cloruro de sodio puede tener diferentes tamaños de grano y se puede encontrar en forma de polvo, salmuera o sal humedecida. Contribuye a dañar las superficies de carreteras y puentes y a la corrosión de las tuberías de plomería. También provoca la degradación del medio ambiente natural, que se manifiesta por la inhibición del crecimiento de plantas que crecen cerca de la calzada y la extinción de organismos vivos. Sus efectos negativos se pueden reducir mediante el uso de aditivos de fosfato. En muchas ciudades, también se están tomando medidas para prevenir los efectos negativos del uso de cloruro de sodio. Ejemplos de tales medidas son la instalación de guardias especiales a lo largo de los cinturones verdes y cubrir las copas de los árboles jóvenes con redes. La sal de carretera clásica está siendo reemplazada cada vez más por cloruro de sodio técnico, que es mucho más ecológico. A diferencia del cloruro de sodio, que solo es efectivo hasta -6 ° C, el cloruro de calcio es efectivo a temperaturas tan bajas como -30 ° C. También tiene un efecto rápido y duradero. Además, el cloruro de calcio no tiene ningún impacto negativo en el medio ambiente, no corroe los vehículos y no daña la calzada ni el calzado. Los adoquines son particularmente delicados y susceptibles a todos los efectos mecánicos del raspado del hielo con herramientas metálicas y a los efectos químicos del cloruro de sodio. Como resultado, el pavimento es propenso a decolorarse y agrietarse. Un agente mucho más eficaz y eficiente para combatir la nieve y el hielo en dicha superficie es el cloruro de calcio. Es más caro que el cloruro de sodio, pero al mismo tiempo tiene propiedades más beneficiosas que garantizan niveles más altos de seguridad para conductores y peatones. Los preparados a base de cloruro de calcio se reconocen ahora como una de las mejores sustancias para contrarrestar los efectos de las condiciones meteorológicas.

Otros agentes de deshielo

Además del cloruro de calcio y el cloruro de sodio, que están clasificados como químicos, existen otras sustancias que también se utilizan para contrarrestar los efectos adversos de las nevadas y las bajas temperaturas. Estos se pueden dividir en: No químicos:

  • arena – una roca sedimentaria suelta. Es un material barato y ampliamente disponible que se utiliza para combatir la nieve y el hielo. Sin embargo, tiene un impacto negativo en la infraestructura y el medio ambiente, contaminando calles, carreteras, automóviles y la naturaleza.
  • agregado natural: un ejemplo es la arena de granito, que se usa a menudo en los países escandinavos. Se considera un excelente material antideslizante.

Químico:

  • Cloruro de magnesio : adecuado para eliminar la nieve y el hielo congelados de varios tipos de pavimento, entre otras cosas. Genera calor, lo que permite que el hielo se derrita de forma natural y al mismo tiempo protege la carretera de la congelación durante muchas horas. El producto se adhiere muy bien a la superficie. Es más seguro para los adoquines que la sal gema. También es 10 veces más eficaz que el cloruro de sodio. Funciona incluso a temperaturas de hasta -20 grados.
  • Sales de ácido levulínico: otra sustancia que se cuenta entre los métodos alternativos para descongelar carreteras. Trabajan rápida y eficazmente hasta -12 ° C, no son corrosivos y no tienen ningún impacto negativo en los organismos vivos. Debido al alto costo de producción, las sales de ácido levulínico no son un medio popular para lidiar con carreteras nevadas y heladas.

Mezclas de agentes químicos y no químicos: Las mezclas de cloruro de sodio y cloruro de calcio, así como cloruro de sodio y cloruro de magnesio, se utilizan con más frecuencia que las sustancias individuales. Dichas mezclas se usan generalmente en las siguientes proporciones:

  • 80 %de NaCl y 20 %de CaCl 2 (MgCl 2 ),
  • 75 %de NaCl y 25 %de CaCl 2 (MgCl 2 ),
  • 67 %de NaCl y 33 %de CaCl 2 (MgCl 2 ),

Los agentes en forma de mezclas combaten rápida y eficazmente los efectos de las bajas temperaturas y las nevadas. Su ventaja es el bajo costo en comparación con los productos basados solo en cloruro de calcio o cloruro de magnesio.


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