Quali plastiche sono riciclabili? Scopri i simboli e le marcature della plastica.

Le materie plastiche costituiscono uno dei gruppi di risorse e materiali più importanti e più comunemente utilizzati nell'industria. Sono utilizzati praticamente in ogni ramo dell'industria e la produzione globale annua di materie plastiche ammonta a oltre 300 milioni di tonnellate. Popolarmente chiamati "plastica", nonostante i loro numerosi vantaggi, comportano anche rischi ambientali. Pertanto, nell'ambito delle attività a favore dell'ambiente, la plastica viene segregata e riciclata. Per facilitare questi processi sono state introdotte apposite etichette per informare il consumatore di cosa è fatto il prodotto. Grazie a tali etichette è possibile scegliere consapevolmente beni più sicuri per le persone e per l'ambiente. Che aspetto hanno questi simboli e cosa significano esattamente? Lo puoi scoprire in questo articolo.

Pubblicato: 18-08-2021

Una meravigliosa invenzione

Lo sviluppo intensivo della plastica iniziò a metà del XIX secolo. La celluloide è considerata la prima plastica inventata. Nonostante fosse importante per l’industria in quel momento, presentava alcuni inconvenienti: era scarsamente resistente ai fattori esterni (luce, sostanze chimiche). Era anche infiammabile. Una delle prime materie plastiche prodotte e applicate su larga scala è stata la bachelite a base di resina fenolo-formaldeide. È stato inventato all’inizio del XX secolo da uno scienziato belga residente negli Stati Uniti, Leo Hendrik Baekeland. La bachelite ha guadagnato una popolarità significativa grazie alle sue proprietà: il materiale non è infiammabile e non si scioglie né si dissolve. È un cattivo conduttore di calore ed elettricità. È stato ampiamente applicato nella maggior parte dei settori. È stato utilizzato per produrre, ad esempio, telefoni, dispositivi di accensione, asciugatrici, radio e isolatori nell’industria elettrotecnica. Da quel momento, abbiamo assistito a un rapido sviluppo della plastica. Sono stati inventati molti materiali completamente nuovi e migliorati quelli esistenti. Di conseguenza, le materie plastiche sono diventate materiali estremamente popolari, sostituendo spesso altre risorse "classiche", come il metallo e il legno.

Eccesso dannoso

Le materie plastiche , nonostante i numerosi vantaggi derivanti dalle loro proprietà, possono essere pericolose anche per l’ambiente. L’uso della plastica è in costante aumento. Si stima che la sua produzione globale annua superi i 300 milioni di tonnellate e circa il 40 %degli articoli in plastica sono prodotti usa e getta. Immediatamente dopo l’uso, finiscono come spazzatura che inquina il nostro ambiente. La biodegradazione dei rifiuti di plastica può richiedere da diverse centinaia a oltre mille anni. Alcuni di essi non si decompongono affatto. Per questo motivo il Parlamento Europeo e il Consiglio dell’Unione Europea hanno adottato una direttiva che vieta la commercializzazione di 10 prodotti usa e getta realizzati in plastica. Questo gruppo comprende, tra gli altri, vassoi di plastica, posate, bicchieri e cannucce. A causa del cambiamento climatico in corso e della crescente minaccia per l’ambiente, è iniziato lo sviluppo di tecnologie che consentono il ritrattamento e l’utilizzo sicuro della plastica.

Un nome, vari materiali – simboli di plastica

I materiali plastici sono comunemente chiamati plastica. Nonostante la designazione comune, esistono differenze significative tra i singoli tipi di materiali plastici. Per questo motivo sono state introdotte 7 rispettive indicazioni sugli imballaggi in plastica, informando su di che materiale erano fatti. I pittogrammi sono presentati e spiegati di seguito:

Il PET/PETE , o polietilentereftalato, è una delle materie plastiche più comunemente usate. Gran parte delle bottiglie per bevande e delle stoviglie usa e getta è realizzata con questo materiale. Attualmente il suo riciclaggio consiste nel macinarlo in granuli, che possono essere utilizzati per fabbricare nuovamente i suddetti prodotti. Si stima che il tempo di decomposizione di una bottiglia in PET duri da 100 a 1000 anni. La ricerca di organismi in grado di biodegradare il PET è in corso.
HDPE , o polietilene ad alta densità, è un polimero utilizzato nella produzione di bottiglie , tappi e film per imballaggi alimentari. HDPE è considerato una delle plastiche più sicure per l’uomo. Gli articoli realizzati con questo materiale possono essere utilizzati a lungo. Il riciclaggio HDPE, come il PET, comporta la macinazione in granuli, opportunamente preparati per il riutilizzo nei processi produttivi.
V/PVC è poli (cloruro di vinile). Questo materiale viene utilizzato, tra l’altro, nei profili di porte e finestre in plastica, nell’isolamento dei cavi e nell’imballaggio. Il PVC è una plastica riutilizzabile. Viene riciclato in modo simile al PET e HDPE.
L’LDPE , ovvero polietilene a bassa densità, è più spesso utilizzato nella produzione di film per la sua flessibilità anche a basse temperature (fino a -60°C). I rifiuti di LDPE vengono trattati allo stesso modo di PET, HDPE e PVC.
PP sta per polipropilene. Questo polimero, insieme ai derivati del polietilene, è la plastica più utilizzata. Viene utilizzato praticamente in ogni settore. È considerato uno dei meno dannosi per la salute umana. Il PP è facilmente riciclabile grazie al suo essere un termoplastico. Utilizzando il processo di fusione ad altissima temperatura, è possibile formare facilmente il polipropilene in un nuovo prodotto, come l’imballaggio. È anche riciclabile attraverso la macinazione in granuli fini che vengono poi utilizzati per fabbricare nuovi prodotti.
Il PS , ovvero il polistirene, si presenta spesso in una forma espansa che conosciamo come polistirene, uno dei materiali più utilizzati come isolante. Il polistirolo opportunamente lavorato può essere utilizzato anche per realizzare posate e stoviglie usa e getta. È riciclabile.
Altro – questa indicazione è utilizzata per plastiche diverse da quelle sopra menzionate. Questo gruppo include materiali che sono completamente sicuri per l’uomo o che possono rilasciare composti tossici in determinate condizioni (ad es. alta temperatura). A causa del fatto che non si conosce il tipo di materiale utilizzato nella produzione dei beni contrassegnati da questo simbolo, anche il suo riciclaggio è difficile.

Una delle sfide più grandi di oggi

A causa dell’enorme scala di produzione e dell’ampia gamma di applicazioni, l’eliminazione completa della plastica è attualmente fuori discussione. Tuttavia, la sua quantità può essere ridotta sostituendo i materiali più nocivi con materiali più sicuri e più facilmente biodegradabili. Il riciclaggio è un aspetto molto importante per ridurre la quantità di materie plastiche immesse nell’ambiente. È anche importante etichettare correttamente i prodotti in plastica. Aiuta i consumatori a fare scelte informate riguardo al livello di nocività degli imballaggi e di altri prodotti per l’ambiente e la salute umana. Un’etichettatura appropriata facilita anche lo smistamento, lo stoccaggio e il riciclaggio dei rifiuti di plastica in luoghi appositamente designati. I rifiuti di plastica adeguatamente separati sono anche un ottimo materiale da utilizzare nel processo di upcycling, di cui puoi saperne di più dall’articolo "Upcycling – una forma superiore di riciclaggio" , disponibile sul nostro blog. Si stanno sviluppando sempre più plastiche progettate per biodegradarsi rapidamente (spesso in meno di un anno). Per il bene dell’ambiente, il Gruppo PCC ha ampliato la propria offerta con prodotti come ROSULfan A MB , ROKAmid KAD MB ed EXOstat 187 , che possono essere utilizzati nei processi di produzione delle materie plastiche per conferire loro le proprietà desiderate, e si distinguono anche per le loro proprietà ecologiche. Ulteriori prodotti destinati all’industria della plastica sono disponibili sul Portale dei prodotti del gruppo PCC. Riferimenti: https://opakowania.com.pl/news/symbole-na-plastikowych-opakowaniach-znaczenie-64327.html https://organicmarket.pl/tonac-w-smieciach-plastik-w-morzach-i-oceanach / https://milvo.pl/zagrozenia-dla-srodowiska/ile-trwa-biodegradacja-roznych-materialow/ http://www.annajaklewicz.pl/plastik-w-liczbach/ https://www.plasticseurope.org /pl/sulla-plastica/cosa-sono-plastica/storia


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